La corrosión es el deterioro de un metal como resultado de reacciones químicas entre él y el entorno circundante. Tanto el tipo de metal como las condiciones ambientales, particularmente los líquidos corrosivos que están en contacto con el metal en tuberías, determinan la forma y la tasa de deterioro.

La principal corrosión es generada cuando los materiales están inmersos en un medio líquido , como seria en el caso de un reactor en donde se tienen reacciones químicas de diferentes compuestos, que pueden ser líquidos,

¿Cuales metales se corroen?

Todos los metales pueden corroerse. Algunos, como el hierro puro, se corroen rápidamente. Sin embargo, el acero inoxidable , que combina hierro y otras aleaciones, se corroe más lentamente y, por lo tanto, se usa con más frecuencia.

Todos los pequeños grupos de metales, llamados Metales Nobles, son mucho menos reactivos que otros. Como resultado, se corroen raramente. De hecho, son los únicos metales que se pueden encontrar en la naturaleza en su forma pura. Los metales nobles, como es lógico, a menudo son muy valiosos. Incluyen rodio, paladio, plata, platino y oro.

Tipos de corrosión

Corrosión de ataque general:

También conocida como corrosión de ataque uniforme, la corrosión de ataque general es el tipo más común de corrosión y es causada por una reacción química o electroquímica que resulta en el deterioro de toda la superficie expuesta de un metal. Finalmente, el metal se deteriora hasta el punto de falla.

La corrosión de ataque general representa la mayor cantidad de destrucción de metal por corrosión, pero se considera una forma segura de corrosión, debido al hecho de que es predecible, manejable y, a menudo, evitableCorrosión Localizada:

Corrosión Localizada:

A diferencia de la corrosión de ataque general, la corrosión localizada se dirige específicamente a un área de la estructura metálica. La corrosión localizada se clasifica como uno de tres tipos:

Picaduras:

Las picaduras se producen cuando se forma un pequeño agujero o cavidad en el metal, generalmente como resultado de la despasivación (Aumento de la velocidad de corrosión de un metal pasivo) de un área pequeña. Esta área se vuelve  anódica, mientras que parte del metal restante se vuelve catódico, produciendo una reacción galvánica localizada. El deterioro de esta pequeña área penetra en el metal y puede provocar fallas. Esta forma de corrosión es a menudo difícil de detectar debido al hecho de que generalmente es relativamente pequeña y puede estar cubierta y oculta por compuestos producidos por corrosión.

Corrosión en grietas:

Similar a las picaduras, la corrosión en grietas ocurre en un lugar específico. Este tipo de corrosión a menudo se asocia con un sitio cerrado, como los que se encuentran debajo de juntas, arandelas y abrazaderas. Las condiciones ácidas o el agotamiento de oxígeno en una grieta pueden conducir a la corrosión de la grieta.

Corrosión filiforme:

Ocurre debajo de superficies pintadas o chapadas cuando el agua rompe el revestimiento, la corrosión filiforme comienza con pequeños defectos en el revestimiento y se extiende para causar debilidad estructural.

Corrosión galvánica:

La corrosión galvánica , o corrosión metálica diferente , ocurre cuando dos metales diferentes se encuentran juntos en un electrolito corrosivo. Se forma una pareja galvánica entre los dos metales, donde un metal se convierte en el ánodo y el otro en el cátodo. El ánodo, o metal de sacrificio, se corroe y deteriora más rápido de lo que lo haría solo, mientras que el cátodo se deteriora más lentamente de lo que lo haría de otra manera.

Deben existir tres condiciones para que ocurra corrosión galvánica:

  • Los metales electroquímicamente diferentes deben estar presentes
  • Los metales deben estar en contacto eléctrico
  • Estos metales deben estar expuestos a un electrolito.

Agrietamiento ambiental:

El agrietamiento ambiental es un proceso de corrosión que puede resultar de una combinación de condiciones ambientales que afectan el metal. Las condiciones químicas, de temperatura y relacionadas con el estrés pueden provocar los siguientes tipos de corrosión ambiental:

  • Agrietamiento por corrosión bajo tensión (SCC)
  • Fatiga por corrosión
  • Grietas inducidas por hidrógeno
  • Fragilidad de metal líquido

Mas acerca de la corrosión… y como evitarla.